Visit “La Antigua” Guatemala

English version below

Joueurs de Marimba, Rue de l'Arc

Joueurs de Marimba, Rue de l’Arc

Je vous présente aujourd’hui la charmante ville  «La Antigua»,  une destination touristique autant connue des Guatémaltèques que des étrangers, pour son architecture coloniale et ses maisons colorées.

Elle loge au fond de la vallée de Panchoy (qui signifie «lac séché») et est entourée de 3 volcans (Acatenango, Agua et Fuego, un volcan toujours actif). D’une population de 44 000 habitant,  Antigua était à l’époque la capitale du Guatemala, mais suite à un tremblement de terre qui a tout détruit (le 3ième depuis la colonisation par les Espagnols), la capitale a déménagée à Guatemala City.

Église "La Merced"

Église “La Merced”

Anciennement fondée comme «Santiago de los Caballos», Antigua était un haut lieu de culte religieux où la bourgeoisie espagnole était bien installée … On y retrouve des églises partout, principalement catholiques, dont les Franciscains, les Dominicains, les Jésuites, les Évangéliques et plus. Nous sommes entrée 3 églises, mais la ville en compte plus de 40… dont quelques-unes toujours en ruines, non reconstruites suite aux tremblements de terre.

Fabrique de chandelle

Chandelles, Hotel Santo-Domingo

Nous avons parcouru le prestigieux hôtel Santo Domingo (l’hôtel le plus connu d’Amérique centrale, notre château Frontenac) où nous avons appris le processus de fabrication des chandelles, apprécié le magnifique jardin et admiré les ornements religieux.

View on Antigua & volcan de Agua, Cerro la cruz

View on Antigua & volcan de Agua, Cerro la cruz

Nous sommes aussi passés par musée du Jade, une pierre précieuse couramment utilisée comme monnaie d’échange par les Mayas à l’époque. Nous avons gravi le «Cerro la Cruz» pour une vue spectaculaire sur la ville et les volcans qui l’entourent. Nous avons terminé notre journée en buvant une bonne bière sur une terrasse donnant sur le parc central. Pour votre info, la bière blonde du Guatemala s’appelle la «Gallo» et la bière plus forte, style brune, se nomme la «Moza».

Bière de fin de journée

Bière de fin de journée

Fontaine et Parc central

Fontaine et Parc central

Quelques conseils:

Tissage traditionnel, Café Fernanda

Tissage traditionnel, Café Fernanda

Pour dormir – Posada San Pedro 7e avenue

Pour manger – Café Fernanda sur la 7ieme pour déjeuner, Café Arco Iris le soir (musique live) et essayez les plats typiques vendus par les locaux dans le parc de l’église “La Merced”

Pour une visite guidée de la ville –  Bon voyage

N’hésitez pas à me contacter pour vos questions sur Antigua ou sur le Guatemala 🙂

Welcome to “LA ANTIGUA”, Guatemala

Marimba players, Arco street

Marimba players, Arco street

We just spent one day & 2 nights in the romantic and colonial town of «La Antigua». Famous for its colonial architecture & colorful houses, the city is very popular among Guatemalans and international tourists, which many come here to learn spanish.

Nest at the bottom of the Panchoy valley (which means dry lagoon) and surrounded by 3 volcanoes (Acatenango, agua and fuego, the active one), Antigua is the ancient capital of Guatemala. It was moved to Guatemala city following a huge earthquake that destroyed everything in the 1700’s (the 3rd earthquake since the city was founded by the Spanish conquistadors in the 1500’s). The city was then deserted & its only 150 years later that it revived.

 "La Merced"  church

“La Merced” church

Originally founded as «Santiago de los caballos», La Antigua was one of the biggest religious center of America where the Spanish bourgeoisie decided to settle down. There are over 40 churches in town (and 40 000 habitants), mostly catholics, like the Dominicans, the Franciscans, the Evangelics and more… We visited 3 churches, but admired the façades of many others, which some are still in ruins as they where not restored after the earthquakes.

Candles, Hotel Santo-Domingo

Candles, Hotel Santo-Domingo

We visited the prestigious hotel Santo Domingo (the most famous hotel in central america, which we could compare to the Faimont), where we learned the making process of candles, admired the religious ornaments and the beauty of the garden & courtyard.

View on Antigua & volcan de Agua, Cerro la cruz

View on Antigua & volcan de Agua, Cerro la cruz

We visited the Jade museum, a precious stone used by Mayans for trading, where we also learn about our Mayan signs (our Nawal). We walked up the «Cerro La Cruz» to enjoy an impressive view of «La Antigua» & it’s surrounding volcanoes. We ended up the day of a terrace overlooking the central park while people where yelling for the Argentine/Germany football (soccer) game. The lager beer of Guatemala is call «Gallo» and the dark beer is call «Moza». Cheers!

Bière de fin de journée

Bière de fin de journée

Fontaine et Parc central

Fontaine et Parc central

Couple good places:

Traditional weaving, Café Fernanda

Traditional weaving, Café Fernanda

To sleep – Posada San Pedro 7e avenue

To eat – Café Fernanda on 7th for breakfast, Café Rainbow at night (for some live music) or simply the food stands outside of “La Merced” church for some typical dishes

For a city tour –  Bon voyage

If you have questions about La Antigua or Guatemala, don’t hesitate to contact me 🙂

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About Anna-Kim

Originally from Québec, I share my life between Quebec, USA, Mexico and Guatemala. I am self-employed working mainly online, doing online sales and marketing for hotels and tourism businesses. I am also a yoga teacher, nature lover, photographer, wanna-be writer, fluent in French, English and Spanish. Our world is changing, our consciousness is rising and our spirits are waking up to unification. We are all one and travel-smart is just an exemple among many more. I want to be part of the change, do you?

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